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EEUU da su primer paso hacia la independencia energética


3/17/05
WASHIGTON.- Estados Unidos dio su primer paso hacia la independencia del petróleo importado al aprobar el Senado la exploración de crudo en el Refugio Nacional de Vida Animal en Alaska, pese a las protestas de los ecologistas. La decisión del Senado, con el apoyo de 51 republicanos y la oposición de 49 demócratas, reflejó las posiciones encontradas ante el proyecto, convertido en pieza central de la política energética del presidente George W. Bush. La medida abre la puerta para que las compañías petrolíferas inicien la explotación de reservas situadas en el extremo norte de Alaska. Pero este es sólo el comienzo, y los republicanos no podrán cantar victoria todavía. El proyecto aprobado el miércoles fue incluido por la mayoría republicana en una resolución añadida al plan del presupuesto del año fiscal 2006, que comienza en octubre, para impedir la posibilidad de maniobras dilatorias demócratas. Pero para que tenga efecto, el Senado tiene que aprobar todo el plan de presupuesto. Después, la versión debe ser armonizada con la de la Cámara de Representantes, que no incluye la resolución, antes de que sea convertida en ley con la firma de Bush. Todo eso requerirá negociaciones intensas aun cuando la aprobación se considere segura merced al control republicano sobre ambas cámaras, dijeron fuentes legislativas. La votación se realizó después de que el Departamento de Energía informara de que las reservas de gasolina y combustible de calefacción en EEUU cayeron abruptamente la semana pasada. También coincidió con el alza del crudo en los mercados internacionales, que el miércoles cerró a 55,46 dólares el barril, casi 40 centavos sobre el récord establecido en octubre pasado. Ese aumento se ha reflejado en los precios locales de la gasolina y el combustible de calefacción, que han llegado a una media de dos dólares por galón de 3,78 litros. El Refugio Nacional de Vida Animal en el Artico, establecido en 1960 por el presidente Dwight D. Eisenhower, es una zona de 79.380 kilómetros cuadrados sin infraestructuras terrestres. El Gobierno de Bush ha calculado que la región cuenta con una reserva de entre 5.600 millones y 16.000 millones de barriles de petróleo. Diez años después de que se apruebe el proyecto proporcionaría un millón de barriles diarios. Pero eso es muy poco para satisfacer la voracidad petrolera de este país que, aunque es uno de los principales productores del mundo, debe importar más del 60 por ciento del crudo que necesita su industria. Al reaccionar ante la aprobación, Bush aludió a las necesidades petroleras del país y a los precios récord de los últimos días. También se refirió a la resistencia contra el proyecto al señalar que espera que cuando algunos legisladores escuchen las quejas de su gente y de los empresarios acerca del costo de la energía "vuelvan con el espíritu adecuado para aprobar una ley que alienta la conservación y continua la búsqueda de fuentes alternas de energía". Bush añadió que "un suministro nacional fiable de energía es importante para la seguridad y prosperidad de EEUU. Este proyecto mantendrá el crecimiento de nuestra economía, creará fuentes de trabajo y asegurará la expansión empresarial". Pero los detractores no están muy convencidos y han señalado que el proyecto es incompatible con los esfuerzos para proteger el medio ambiente de ese refugio. Añaden que el impacto sobre la región comenzará a sentirse en cuanto se inicie la exploración, pero el impacto sobre el abastecimiento petrolero del país será mínimo y tardará muchos años en hacerse realidad. Mucho más duro fue el ex candidato presidencial demócrata, el senador John Kerry, quien dijo que "es triste que la voz del pueblo de EEUU sea ignorada y el Senado venda las tierras públicas del país al mayor postor", afirmó. Añadió que "la lucha no ha terminado. Debemos continuar luchando para garantizar que el ingenio de EEUU se imponga a la agenda partidista financiada por los intereses especiales". El grupo ecologista Sierra Club, uno de los más importantes del país, también vaticinó que la lucha recién comienza y "esto es sólo el movimiento de apertura de un juego de ajedrez".


Sources: EFE / elcaribecdn.com
Source Website: http://elcaribe.com.do/articulo_multimedios.aspx?id=44373&guid=D2B4E6F5910840C99E388B1DE8CF296C&Secc
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