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David derrota a Goliat


9/01/06
Grecia ya tiene el trofeo de campeón europeo en su vitrina. Ahora puede agregar el de campeón del mundo. Con aplomo y una buena dosis de cortinas, Grecia superó el viernes 101-95 a Estados Unidos y avanzó a la final del mundial de Japón. Su rival el domingo será España, que venció 75-74 a Argentina. Los griegos festejaron como si hubieran ganado el campeonato, entrelazando sus brazos mientras saltaban al unísono y daban vueltas en círculo en la mediacancha. Mientras la fiesta helénica tomaba forma, los estadounidenses desfilaron incrédublos hacia los camerinos. Aunque, con sus recientes resultados, a pocos sorprendió su derrota. Lo que hace cuatro años era impensable --un revés de una selección estadounidense con estrellas de la NBA-- se convirtió casi en rutina en los torneos internacionales. Primero sucedió en el mundial de Indianápolis 2002, cuando Estados Unidos terminó en un humillante sexto lugar. Dos años después se confirmó en los Juegos Olímpicos de Atenas, donde cayeron en su debut frente a Puerto Rico rumbo a un tercer puesto. Ahora la medalla de bronce contra Argentina es a lo más que pueden aspirar Carmelo Anthony, LeBron James, Dwayne Wade y compañía, cortesía de unos aguerridos campeones europeos que no descuidaron un detalle de su plan de juego. La receta para vencer a Estados Unidos era clara: apretar con defensa en zona, retar a sus tiradores a encestar desde lejos, y atacarlo con cortinas y movimiento sin el balón. Italia lo hizo con cierto éxito en la primera ronda. Alemania lo intentó en los cuartos de final. Y Grecia perfeccionó la fórmula. Estados Unidos falló 19 de 28 triples, su talón de Aquiles en el certamen, y nunca tuvo un disparo fácil hasta los minutos finales del desafío en los que recortó una desventaja que llegó a ser de 14 puntos. Para sorpresa de muchos no fue la granítica defensa griega, la mejor del torneo, la que enterró a la tropa de Mike Krzyzewski. Fue un metódico ataque que repitió hasta la saciedad la misma jugada: cortina por encima del tiro libre y rotación hacia la pintura. Sofoklis Schortsanitis lo logró en la primera mitad, en la que encestó nueve puntos y abusó de Chris Bosh. Cuando salió a la banca por problema de faltas, Dimos Dikoudis y Mihalis Kakouzis tomaron su lugar en el complemento. Por primera vez en Japón, Grecia superó la barrera de los 100 puntos, principalmente con esta jugada y 8 de 18 triples. Vasilis Spanoulis fue el mejor con 22 puntos. Su triple con dos minutos en el reloj del cuarto parcial, en medio de un furioso repunte estadounidense, despegó a Grecia 94-86. De ahí en adelante, los griegos acertaron siete tiros libres para sellar el resultado. Kakiouzis agregó 15 con seis rebotes, y Schortsanitis 14. Grecia coló el 63% (35-56) de sus intentos, una cifra capaz de hundir a cualquier oponente. Anthony hizo lo posible por rescatar a Estados Unidos. El delantero de los Nuggets de Denver encestó 27 puntos, aunque falló cuatro de 10 tiros libres. Wade coló 19, James 17 con cinco rebotes y cinco turnovers, y Kirk Hinrich encestó 12, todos en triples. Desde el comienzo se avisó un partido cerrado. Estados Unidos abrió con una apretada marca hombre a hombre, mientras que Grecia se plantó con una zona 2-3. Cuatro libres y un doble de Anthony pusieron a Estados Unidos arriba 9-6 al transcurrir cinco minutos. Los norteamericanos clausuraron el primer parcial con una racha de 7-2 y ventaja de 20-14. Su delantera aumentó a 12, 33-21, cuando Joe Johnson atinó un bombazo a los 6:22 del segundo. Grecia contestó con nueve puntos consecutivos y empezó a utilizar con éxito sus cortinas y cortes hacia el aro. Schortsanitis encestó ocho tantos en los tres últimos minutos de la primera mitad, que Grecia ganó 45-41. Los griegos tuvieron una estampida de 12-4 en un plazo de dos minutos del tercer acto y se treparon por 62-50. Abajo en el marcador a estas alturas del partido por primera vez en el campeonato, Estados Unidos dejó ver sus nervios. Anthony fue el único que se armó de coraje y con un par de triples y un doble cerró la diferencia a 73-63 cuando restaban 2:00 del tercero. En un microcosmo del encuentro, Spanoulis corrió toda la cancha y metió una penetración al sonar el silbato para ganar llegar al último cuarto con ventaja de 77-65. Un ir y venir de puntos inauguró el cuarto período, y Estados Unidos se acercó a cinco con 2:35 por jugar con seis puntos corridos de James y un triple de Hinrich. Pero Spanoulis respondió con una cesta de larga distancia y Grecia coló sus libres en la recta final.
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      Sources: Juan y Cesar los Caciques del Internet
      Source Website: chron.com